人工智能如何帮助识别数千名内战士兵
发布时间:2020-01-14 21:02

 奥利维亚B.韦克斯曼
 2019年12月19日
麻萨诸塞州普利茅斯的塞缪尔·霍尔姆斯·多顿(Samuel Holmes Doten)生于1812年6月5日,因此内战在1865年结束后,他会开玩笑说他“在那次战争中曾在步兵中服役”。

威廉·肯德尔·克罗斯菲尔德(William Kendall Crossfield)是新罕布什尔州彼得伯勒的本地人,在弗雷德里克斯堡(Fredericksburg)战役中休息时翻了身,当时脖子被枪杀。他拉起下巴的毯子奇迹般地缓冲了子弹,但他从打击的冲击中走了出来。

佛蒙特蒙特·阿尔默隆·C·英曼(Vermonter Almeron C. Inman)在1864年的两次订婚活动中被推荐为1887年2月9日的荣誉勋章,“以“聪明,冷静和勇敢””。1895年失踪三个月后,他被发现死亡,被认为自杀身亡。

这三个人有不同的内战故事,但他们也有一些共同点:就像在那场冲突中战斗的许多人一样,他们被制服拍摄。制作了这些照片的多份副本,其中一些不再与识别信息捆绑在一起。他们的脸成为无名的象征,而不是具体生活的一部分。这些照片中很少有人得到新罕布什尔州埃克塞特的大卫·莫林(David Morin)的收藏,他收藏了260多幅内战军事照片。直到现在,这三个人还是他的一个谜-但是在去年的过程中,他使用“ 内战照片侦探”(Sciuth)识别了他们,该网站使用面部识别技术(一种人工智能(AI)形式)来识别这些照片中的男人。该网站计划在2020年通过成功的测试后添加一项新功能:用户可以通过这种方式就潜在的照片匹配获得第二意见。

莫林说:“今天的历史记载得很多,生活的可能性也更大。”

内战的合作者之一,《军事图像》杂志的发行人和编辑罗恩·科丁顿说,内战始于158年前,但内战摄影作品集的市场相对较新。有以前美国军事冲突的照片,但内战被认为是第一次有系统的摄影战争,开创了美国新闻摄影的新时代。但是,在内战开始一百周年之际到1961年,人们对历史爱好者之间的冲突产生了新的兴趣,那时,该时期的专辑越来越多地由收藏家而非私人家庭持有。在那次转换中,有关图像的许多信息都丢失了。尽管有关内战照片的书籍具有基本的传记信息,这些书籍在80年代开始问世,但许多藏家并没有简单的方法来了解所拥有照片中的人物姓名。内战照片Sleuth的创始人,弗吉尼亚理工大学历史与计算机科学教授库尔特·路德(Kurt Luther),在偶然发现一张包含他曾祖父的照片的相册后,对内战摄影产生了浓厚的兴趣。在匹兹堡参议员约翰·亨氏历史中心的第134次宾夕法尼亚州E公司展览中,展示了宾夕法尼亚州在南北战争中的角色。随着他开始更多地了解此类图片,他开始想象一个内战照片维基百科-任何人都可以添加的资源,这将有助于弄清楚图片中的人是谁。他说:“馆藏常常不知道馆藏有什么。” “他们有内战照片,甚至不知道如何获得。”

结果是内战照片侦探。

当用户将照片上传到网站上时,他们可以标记关于制服外套颜色的标签,或者至少是“深色”或“浅色”的标签,以区分联邦和同盟军。用户可以指示图像是否带有“后标”,通常带有摄影师的姓名和位置,以及是否有税戳(关键线索,如政府对1864-1866年的照片征税)以支付战争费用。此外,还会询问用户帽子或衣领上是否有徽章,以及他们在制服上是否注意到条纹或人字形花纹以及有多少可以表示男人的等级。

与发现类似于用户自拍照的艺术品的病毒式Google应用类似,南北战争照片侦探的面部识别技术使用一组27个面部地标(例如嘴角或鼻尖)进行分析给定的照片。面部具有不同的比例,因此该软件会计算上传的人像中面部标志之间的各种距离(例如左瞳孔和右瞳孔之间的距离),然后查找在不同面部特征之间具有相似距离的照片。(有时,此类旧图像中的变色或破洞会掩盖这些面部标志,并阻止识别。)

然后,该站点提取与新图像匹配的先前上传的图像,希望其中之一可以帮助识别图片中的人。

上传的照片越多,找到比赛的可能性就越大,南北战争照片侦探团队增加了美国国会图书馆的照片和其他收藏集,以提高比赛的可能性。自2018年8月启动以来,已有近14,000名注册用户将近30,000张照片添加到该站点,其中包括国会图书馆和国家档案馆的员工。已经做出了超过3,300个标识,其中包括纽约公共图书馆,麻省历史学会和密歇根州亨利·福特博物馆收藏的照片。该网站还获得了Microsoft的25,000美元的Cloud AI Research Challenge和美国国家科学基金会的资助。但是,尽管技术先进,但人类研究对于确认该应用程序的结果仍然至关重要。例如,当莫林上传一张不明身份的联合中尉的照片,照片上带有后背标记的新罕布什尔州时,他很惊讶地看到该网站的最高推荐结果是在纽约工程团任职的威廉·鲍德温(William H. Baldwin)而不是新罕布什尔州的一个团 进一步的研究表明,他来自新罕布什尔州,但曾在纽约任职。当新罕布什尔州的收藏家戴夫·莫林(Dave Morin)上传照片时,最热门的比赛是在纽约工程团工作的威廉·鲍德温(William H. Baldwin)。 由Ron Coddington提供
该系统并不完美:该网站建议的标识可能只是另一个上传者的最佳猜测,目前尚不清楚每个用户是否都进行了后续研究以确认标识。但是根据路德及其团队对一个月活动的研究,准确率估计在75%至80%之间。

而且收藏家有理由要扩展数据库,这不仅仅是出于好奇,因为识别出的照片卖得更好。“图像的价值增加了??50%,”汤姆·利恩奎斯特(Tom Liljenquist)说,他为家人收藏了2500多幅肖像画。

路德的动机也是无私的。网站背后的人们希望,在识别内战照片时,他们还将找到讲述这一历史的新方式,包括科丁顿说的,包括将该技术应用于女性和有色人种的故事和照片的方式。战争故事通常是从白人联盟士兵的角度讲述的。

科丁顿说:“我们开战,那是毁灭性的,我忍不住想,如果我们能够了解这些通行费的故事,我们就会为此付出代价。”关于我们如何解决分歧的看法有所不同。”

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